Лучик любопытный

Чем занимались древние греки на симпозиумах

«В нашем институте состоялся симпозиум», «на симпозиуме присутствовали гости из разных стран мира» – солидно звучит, правда? Спуститься с небес на землю помогает знание греческого языка.

Рабыня развлекает участников симпозиума игрой на флейте
Рабыня развлекает участников симпозиума игрой на флейте
Collapse )
Лучик любопытный

Кататумбо – ад на Земле

Это людоед из племени тумба-юмба (а может, бататакумба), держит что-то подозрительное во рту. Но самое страшное место на Земле — отнюдь не место их обитания! 

В месте, о котором мы расскажем, никакой самый живучий людоед долго не протянет. И вот почему...

Самое крупное озеро Южной Америки называется Маракайбо, а самая крупная река, впадающая в это озеро – река Кататумбо. 

Место впадения Кататумбо в озеро Маракайбо – одно из самых удивительных и страшных мест на нашей планете. 

Редкое сочетание различных природных факторов привело к тому, что в этом месте практически постоянно идут грозы и ударяют молнии. Ветры, дующие над озером Маракайбо и окрестными болотами, постоянно набирают влагу, а затем резко сталкиваются с высокими отрогами Анд, которые окружают равнины с трёх сторон. Образуются грозовые облака, которые устремляются к устью реки Кататумбо; само по себе природное явление непрекращающейся грозы тоже стали называть словом «кататумбо». 

Грозы при этом явлении происходят настолько часто, что даже использовались моряками для навигации – яркие молнии кататумбо видны даже с расстояния в 400 километров. По статистике в каждый квадратный километр площади в год здесь ударяет 250 молний! Выжить здесь невозможно, —даже если бы не болота. 

Во время максимального пика грозы молния ударяет здесь каждые 2 секунды, – если учесть, что гром, сопровождающий сильную молнию, может звучать десятки секунд, то попробуйте представить себе, какой здесь стоит  непрерывный грохот!

Сколько в лошади лошадиных сил? Как измеряют расстояния до звёзд? Что будет, если лететь со скоростью света? Как готовят картошку на её родине, в Южной Америке? Рассказывает журнал "Лучик" – лучший детский журнал в России. Полистать номера журнала можно здесь. Купить журнал – здесь. 

Лучик любопытный

Что такое брахистохрона?

Этого слова не знает почти никто, зато явление знакомо каждому, кто живёт в России. По двум причинам: в России зимой снег – раз. И какой же русский не любит быстрой езды – два! 

Collapse )
Лучик любопытный

Смерть в океане. Почему от неё спасают только колготки

Северное побережье Австралии, или Квинсленд – самый настоящий тропический рай. Тёплая погода, пальмы, cолнце и роскошные пляжи. Казалось бы, отдыхай, загорай и плавай сколько влезет. Однако ещё в конце XIX века учёные всерьёз заподозрили, что «тут что-то неладно». 

Collapse )
Лучик любопытный

Что такое теория катастроф?

Есть в математике такой раздел – в наших книжках называется непонятно и запутанно: «Особенности дифференцируемых отображений», а на Западе красиво и эффектно – «Теория катастроф». Что это такое?

Есть старинная восточная притча. Жил да был жадный торговец. Поехал он на базар купить соломы и взял с собой одного-единственного верблюда. Купил – и давай грузить тюки с соломой верблюду на спину! Грузит, грузит, и всё ему мало. «Смотри, – говорят ему, – как бы верблюд твой не умер от такой тяжести, имей совесть!» – «Ничего, – отвечает жадина, – выдержит!» И продолжает грузить. Верблюд уже еле-еле на ногах стоит, а купец только руки потирает, подсчитывает будущие барыши. Наконец, тронулся верблюд с места, а жадина не выдержал: «Ну ещё чуть-чуть!» – и положил на спину верблюду всего-то одну соломинку. Ноги у верблюда подкосились, он упал и умер. Остался купец ни с чем – не на себе же ему солому везти? А с тех пор люди стали говорить: «Одна соломинка может сломать спину верблюду».

Обычная математика любит изучать такие процессы, которые принято называть «непрерывными», «гладкими». Это означает, что маленькие изменения управляющих параметров приводят к таким же маленьким изменениям итоговых характеристик. Переводим на русский. Если нажать на педаль газа в автомобиле несильно, совсем чуть-чуть, то автомобиль ускорится тоже совсем немножечко. 

Движущийся автомобиль – это система

Педаль – это управляющий параметр.

Нажатие педали – изменение управляющего параметра.

Collapse )
Лучик любопытный

Откуда в облаках электричество?

О том, что такие атмосферные явления, как молния, имеют электрическую природу, учёные догадывались уже 250 лет назад – но вот откуда в воздухе берётся электричество, долгое время было совершенно непонятно. 

Для изучения атмосферного электричества учёные использовали самые разные способы – запускали особой конструкции воздушные змеи, поднимались в небо на воздушных шарах. Проведённые опыты показали – в атмосфере существует довольно мощное электрическое поле, причём его напряжение растёт в зависимости высоты. На высоте 1 метр потенциал составляет +100 вольт, на высоте 2 метров уже +200 вольт, и так далее. 

Разница потенциалов между верхними слоями атмосферы и поверхностью Земли достигает чудовищной величины в 400 000 вольт (сравните с напряжением 220 вольт в электрической розетке). 

Тут, кстати, возникает ещё два вопроса: почему мы не замечаем такое мощное электрическое поле? Ведь каждого из нас при выходе на улицу должно бить током? И второй вопрос – а почему мы это электрическое поле не используем? Это же бесплатный источник электричества: один кусок проволоки воткнул в землю, второй поднял на крышу дома – и на тебе пожалуйста электрический ток для телевизора, компьютера и стиральной машины?!

Сперва ответим на второй вопрос. Напряжение атмосферного электрического поля действительно очень большое, но вот сила тока – микроскопически маленькая. На каждый квадратный метр поверхности Земли приходится сила тока в миллиарды раз меньше, чем в батарейке от карманного фонарика. Так что ни компьютер, ни утюг, ни даже игрушечную машинку этим током запитать не получится. 

Теперь первый вопрос. Наше тело – довольно хороший проводник электричества, и для атмосферного поля выглядит просто как продолжение поверхности Земли. Когда мы выходим на улицу, атмосферное электрическое поле искривляется, огибая нас сверху. То же самое происходит с деревьями, телеграфными столбами и зданиями. Так что удара атмосферным током на улице можно не бояться.

Но каков же источник электрического поля нашей атмосферы? 

Сперва учёные думали, что источником электрического поля является радиация нашей планеты. В состав разных горных пород всегда входят микроскопические количества радиоактивных элементов – например, урана или тория. Частицы излучения, быстрые и очень энергичные, сталкиваются с молекулами воздуха, выбивают из них электроны – и тем самым ионизируют, то есть превращают в переносчики электрического тока. Но, по этой теории, проводимость (ионизация) воздуха должна быть самой высокой у поверхности, а с высотой – падать. А мы с вами уже знаем, что всё происходит наоборот: чем больше высота – тем выше ионизация воздуха. Следовательно, земная радиация тут ни при чём…

Окончательный ответ на вопрос «Откуда в атмосфере электричество?» учёные смогли получить только после запуска первых космических аппаратов. Источник атмосферного электричества находится в космосе. Это, прежде всего, Солнце, но не только оно. 

Нашу атмосферу постоянно бомбардируют космические лучи – и от Солнца, и от далёких звёзд, и даже от расположенных невероятно далеко галактик и квазаров! Частицы космических лучей движутся со скоростью, близкой к скорости света, и обладают большой энергией. Именно они являются причиной ионизации воздуха, именно благодаря им наша атмосфера превращается в гигантских размеров электрическую машину. 

Как измеряют расстояния до звёзд? Почему наша галактика плоская? Как летает самолёт? Что такое теория относительности? Сколько в лошади лошадиных сил? Как готовили картошку индейцы Южной Америки?

Рассказывает журнал "Лучик" – лучший детский журнал в России. Полистать номера журнала можно здесь. Выписать журнал – на сайте редакции или на сайте Почты России. Стоимость 230 рублей, выходит ежемесячно. Возможна пробная подписка на 1 месяц.